1988年にシアトルで結成されたグランジのパイオニア・バンド、Mudhoney がニュー・アルバム Plastic Eternity を4/7にリリースする。2018年の前作 Digital Garbage に続く11thアルバムとなり、長年のプロデューサー Johnny Sangster とレコーディングした全13曲を収録。Sub Pop からリリースされる。

世界はゴミで溢れかえっている。地球は刻一刻と暑くなっているにもかかわらず、人類は公害中毒のままである。テレビでコビドに効くと言われ、馬の駆虫薬を飲む人たち。前衛的なガレージバンドの先駆者であるPere UbuのTom Hermanは、いまだに彼自身のWikipediaの記事を持っていない。黙示録は、誰もが予想した以上に愚かなものであるようだ。

幸いなことに、シアトルに拠点を置くバンドMudhoneyにとって、現代生活の不条理は常に格好の題材となってきた。この4人組は、11枚目のスタジオ・アルバム Plastic Eternity で、辛辣なユーモアと泥にまみれたリフを駆使して、あらゆる不条理に狙いを定めている。

Mudhoney (ボーカリスト Mark Arm、ギタリスト Steve Turner、ベーシスト Guy Maddison、ドラマー Dan Peters)は、1980年代後半のバンド結成以来、その原始的なパンクとアームの鋭く面白い歌詞の組み合わせが強力であり、アンダーグラウンドグループであることに変わりはない。「気候がジミ・ヘンドリックスのようにギターを弾こうとしたら……」という気候変動の視点から、家畜用のドラッグを摂取するロックンロールソング”Here Comes the Flood”、人間を家畜のように扱うクラシックパンク”Human Stock Capital”など、2020年代の世界の非常識さを見据えながら、ギターロックのあらゆる原型を駆け抜けるような、頭脳的な作品に仕上がっている。

Plastic Eternity のレコーディングは、バンドにとって初めての試みがいくつもあった。Maddisonが家族をオーストラリアに移住させることを計画していたため、Mudhomey は期限付きの作業を強いられ、長年のプロデューサーであるJohnny Sangsterと共にシアトルのCrackle & Pop!で9日間のレコーディングを予約した。パンデミックによって1年半近く練習場に集まることができなかったため、本格的にリハーサルした曲よりも、半分忘れてしまったリフや初期のアイデアを詰め込んだレコードを作ることになった。

これは、「部屋に立ってお互いを見つめ合いながら演奏する」ことで曲を作ることに慣れているバンドにとっては珍しいことだったとArmは言う。「僕らには、やりながら考える時間と空間があったし、ひどい決まり文句を使えば、軌道修正をすることもできたんだ」。彼らは”Flush the Fascists”をループするシンセラインを中心に構成し、2曲でハーモナイザーを使い、”Plasticity”にボコーダーを加えた。さらに”Move Under”では、自発的なジャムからプロテストソングを作り上げ、そのコーラスはArmが「もし彼らが私たちだったらRunawaysは考えついたかもしれない」と言う。「彼らが繰り返す嘘の土台を崩せ 」と、Armはコーラスで訴える。そして、この曲のサビでArmは、”You gotta move under/ Until it all comes down. “と歌っている。

Plastic Eternity はまた、Mudhoneyが初めてバンド以外の人間に作曲のクレジットを与えた作品でもある。Armが「素晴らしいミュージシャンであり、我々の誰よりも音楽理論に精通している」と呼ぶSangsterが、曲の方向性について助言するために時折介入してくれたからである。

また、Mudhoneyには珍しいことだ。Plastic Eternity には2曲、本物のラブソングが収録されている。1曲目は、Arm のお気に入りのギタリストであり、”Tom Herman’s Hermits “の主人公でもある前述のTom Hermanに捧げたもの。そして、エンディングの”Little Dogs”は、小さな犬たちと一緒に過ごすシンプルな喜びへの賛歌であり、特に1匹の犬への賛歌である。Armのポメラニアン、ラッセルは、他の飼い主ならこの子が「フリークフラグを立てる」ことを許さないだろうと、里子に出した後、我慢できずに手放したそうだ。皮肉ではなく、暗い時代に小さな仲間に感謝したのだ。

Plastic Eternity は、その辛辣な語り口と埃っぽい外見にもかかわらず、我々の知性と地球に対する絶え間ない攻撃への非難だけではなく、我々が他の生物と作るつながりへの賛歌であるように思われるのだ。Mudhoney の粘り強さは、その証し以外の何ものでもないだろう。結成から40年近く経った今でもレコードを作り続けている理由を尋ねると、Armの答えはシンプルだった。

「俺たちはお互いに好きだし、一緒にバンドをやっているのが好きなんだ」とArmは言う。「ある人はポーカーナイトとかで、友達と集まる口実があるんだ。俺たちにとって、このバンドはそういうものなんだ。これが俺たちのやることなんだ」

https://mudhoney.bandcamp.com/album/plastic-eternity

“Almost Everything”

Mudhoney – Plastic Eternity

Listen: Apple Music Spotify Bandcamp

Label: Sub Pop

Release Date: 2023/4/7

Tracklist:

  1. Souvenir of My Trip
  2. Almost Everything
  3. Cascades of Crap
  4. Flush the Fascists
  5. Move Under
  6. Severed Dreams in the Sleeper Cell
  7. Here Comes the Flood
  8. Human Stock Capital
  9. Tom Herman’s Hermits
  10. One or Two
  11. Cry Me an Atmospheric River
  12. Plasticity
  13. Little Dogs
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