ノースカロライナ州アシュヴィルを拠点とするギター・ロック・バンド、Wednesday がニュー・アルバム Rat Saw God を4/7にリリースする。2021年の前作 Twin Plagues に続く3rdアルバムとなり、アッシュビルのDrop of Sun Sudioでレコーディングされた全10曲を収録。Dead Oceans からリリースされる。

Wednesdayの歌はキルトである。短編小説集、半分の記憶、アメリカ南部の肖像画のパッチワーク、バラバラの瞬間がなぜか全体として意味をなしている。このプロジェクトを率いるソングライター/ヴォーカリスト/ギタリストのKarly Hartzmanは、ストーリーテラーであると同時に物語のコレクターであり、人物や一発芸の研究家でもある。アッシュビルの5人組の新譜にして最高傑作である Rat Saw God は、叙事詩的でありながら自伝的であり、何よりも深い共感が得られる作品である。Hartzman、ギタリストのMJ Lenderman、ベーシストのMargo Schultz、ドラマーのAlan Miller、ラップ/ペダル・スチール奏者のXandy Chelmisは、アルバムの10曲を通して、些細なことに神社を建てるようになった。90年代のシューゲイザーとクラシックなカントリー・トゥワングの間で繰り広げられるノースカロライナからの半分面白くて半分悲劇的な報告、歪んだラップ・スティールとHartzmanの声が雑音の中を切り裂く。

Rat Saw God は、iPod Nanoで初めてMy Bloody Valentineを聴きながらグリーンズボロの郊外を自転車で走り、割れたガラス瓶やコンドームが散乱する近所を流れる小川、壊れた錆びた車の部品でいっぱいの前庭、クズに埋め立てられた孤独で荒れ果てた家などを通過するアルバムである。4人のロコとロデオのピエロ、そしてトウモロコシ畑を焼き払う子供。道路脇のモニュメント、教会の看板、ペットボトルに入ったポッパーとウォッカ、ユダヤ教のサマーキャンプでのたわごと、古着屋に並ぶ奇妙でセンチメンタルな家宝。夏から秋にかけての南部の活気、高校生のフットボールの試合音、暗闇を照らすライトの光輪効果。前が見えるほど明るくはないが、漆黒の空間には-なぜか-すべてが見えるのだ。

Rat Saw GodTwin Plagues の完成直後の数ヶ月間に書かれ、アッシュビルのDrop of Sunスタジオで1週間かけてレコーディングされた。Twin Plagues はWednesdayにとって画期的なリリースであったが、Hartzmanにとっても創造的かつ個人的な飛躍であった。この賞賛に値するレコードは、本当にめちゃくちゃな気分、トラウマ、アシッドドロップをチャート化したものだ。Hartzmanは、リスナーのこと、これらの曲を聴く母親のこと、そして自分の心を打ち明けることがどのような感じなのかを考えていた。そして、最終的に、それは大丈夫だと感じた。「Twin Plaguesでは、傷つきやすいということを全く気にしないようになったんだ」。

90年代のシューゲイザー・アルバムに収録されそうな、爆発的で泣き叫ぶような音の壁のような不協和音から、夜の音であるピーパーのさえずりのようなコーラスに変わってい$,そして、先にリリースされた8分半の広大で重厚なシングル “Bull Believer” へと。その他の曲は、忍び寄る “What’s So Funny” や “Turkey Vultures” のように、Hartzmanの内面性を問うもので、対処や無力感についての親密な肖像画だ。また、”Chosen to Deserve”は、クラシック・カントリー調のギター・リフが印象的なラブソング。”Bath County”は、Hartzmanと彼女のパートナーが行ったDollywoodへの旅行と、彼女が訪れた実際のバージニア州Bath Countyで過ごした時間、そしてフロントポーチに座ってこの曲を書いたことを語っている。また、Rat Saw God のクローズアップ曲である “TV in the Gas “Pump”は、Hartzmanがバンに乗っている間に書き留めたiPhoneのメモをもとに作られた、まさに旅のロードソングで、最後の瞬間の音声は Twin Plagues へのウィンクになっている。

リファレンスを多く含む”Quarry”は、Hartzmanがこれらのスルーラインをすべてシームレスに織り込んでいることを示す最も明白な例であろう。この曲はLynda Barryの”Cruddy”のイメージ、Hartzmanの家族(彼女の父親はトウモロコシ畑を焼き払った)の話のコレクション、現在の隣人、そして彼女の祖母が住んでいたウエストバージニア州の通り、岩石採掘場のすぐそばで、時々爆発が近所を揺らし、皆が普通に過ごしていたところから引用されている。

Rat Saw God に収録されている曲は、壮大な物語を語るのではなく、ただ日常を歌っている。それは、Hartzman自身の倫理観に沿ったものだ。”「文字通り、すべての人生の物語は書き留める価値がある、なぜなら人間はとても魅力的だから」。

しかし、Rat Saw God や Wednesdayの曲は、必ずしもすべてのリファレンスを必要とせず、本当にヒットした曲の奇妙に特別な高揚感を得ることができる。そう、それは細部に宿るものなのだ。どれだけ自分がめちゃくちゃになったか、どう失恋したか、どう恋に落ちたか、どう自分や他人が見られていると感じたか、でもそれはほとんど、そうした小さな瞬間が積み重なって曲やアルバムや人物になるのである。

https://wednesdayband.bandcamp.com/album/rat-saw-god

“Chosen To Deserve”

“Bull Believer”

Wednesday – Rat Saw God

Listen: Apple Music Spotify Bandcamp

Label: Dead Oceans

Release Date: 2023/4/7

Tracklist:

1. Hot Grass Smell
2. Bull Believer
3. Got Shocked
4. Formula One
5. Chosen To Deserve
6. Bath County
7. Quarry
8. Turkey Vultures
9. What’s So Funny
10. TV in the Gas Pump

Tagged