バーモント州ブラトルボロ出身出身のシンガーソングライター Kyle Thomas によるプロジェクト、King Tuff がニュー・アルバム Smalltown Stardust を1/27にリリースする。2018年の前作 The Other に続くニュー・アルバムとなり、ハウスメイトの Sasami Ashworth と共同プロデュースで制作された作品。Sub Pop からリリースされる。

私たちの人生には、魔法のような力を感じるときがある。新しい恋が訪れたり、同じビジョンを持つ人たちと創造の瞬間に没頭している自分に気づいたり。これこそ、私がなりたい姿で、共有したいものだ。

これはつかの間の感覚であり、King Tuffとしてレコーディングやパフォーマンスを行っているシンガーソングライター、Kyle Thomasが2020年の春に待ち望んでいたものであった。

バーモント州ブラトルボロ出身のThomasは、人生のこの時期を自由に再現できないことを知り、大切なインスピレーションの瞬間と、彼を形成した小さな町へのラブレターを書くことにしたのである。ブラトルボロという街は、彼が初めて作曲意欲を育み、同じ志を持つアーティストとアイデアを出し合った場所である。季節の移り変わりが、常に展望と新鮮な芸術的インスピレーションを与えてくれるような場所。彼は、かつて身近にあった自然やコミュニティとの深いつながりを感じていた。

「人生は魔法のようなものだと自分に言い聞かせるためにアルバムを作りたかったんだ」と彼は振り返る。

そして、Thomasは自分の記憶をたどり、彼が「愛と自然と青春についてのアルバム」と呼ぶものを作り上げた。

その結果、スピリチュアルで優しく、そして究極に楽しいアルバム Smalltown Stardust が誕生したのだが、これはこのアーティストのバックカタログを少し知っている人たちにとっては衝撃的な出来事かもしれない。Smalltown Stardust でThomasは、過去と現在がぶつかり合う場所、見るものすべてに恋する夢想家であることができる場所へと私たちを連れて行ってくれる。故郷を走るルート91(”Smalltown Stardust”)、かつて通りを徘徊していた妖怪 Redtooth(”Bandits Of Blue Sky”)、古い友人、古い場所、古い夢(”Always Find Me”)、そして過去の愛に対して今も燃え続ける松明の歌にその名を与えたバーモント州のロックリバーなど、彼の若き日のイメージに溢れている。「あの日々は過ぎ去り、私たちは巻き戻せない/人は成長し、場所は変わる/でもあなたへの愛は決して色あせない……」。

しかし、Smalltown Stardust の核となるのは、スピリチュアルなレベルで自然と交わりたいというThomasの願望だ。「吹雪、緑の山々、曇りの日など、自然界のイメージが楽曲を満たし、紛れもなくロサンゼルスから遠く離れた環境を作り出している。自然は私の宗教だと思っている」と彼は説明し、Smalltown Stardust は精神的な探求にほかならないとしている。Thomasが永遠の精神的探求者であることは、このアルバムの最も甘い瞬間のひとつである”A Meditation”で強調されている。この曲には、Thomasが8歳のときに自宅で録音した音声が使われており、瞑想を指導してみるというものだ。この瞑想の旅は現在も続いており、”Portrait of God”では次のように語っている。「森を歩き、川を遡り、山の空気を吸いながら、ガレージで油絵を描き、色を流し、神の肖像画を描いているところだ」と。

Smalltown Stardust の多くは、Thomasの過去の理想的な痕跡や場所を呼び起こす一方で、アルバムのレコーディング過程では、彼の共同体としてのビジョンが現実のものとなった。2020年のThomasのロサンゼルスの自宅は、ある種のマイクロシーンを形成しており、ハウスメイトのMeg Duffy (Hand Habits) とSasami Ashworthが、それぞれ2021年の Fun House と2022年の Squeeze で有名なアルバムを同時期にレコーディングしていたのだ。Thomasは両方のアルバムでエンジニアとコントリビューターを務め、アシュワースは Smalltown Stardust で共同プロデューサーを務めており、主に敷地内で過ごした時代を共通の精神が支配していたのである。Thomasは、この時代のことを次のように語っている。「僕はいつも、他の人たちがものを作っているそばで成長することができた。お互いに花を咲かせたいと思うんだ」。Sasami Ashworthはアルバムの大部分を共同作曲し、各曲にボーカル、アレンジメント、楽器を提供している。Thomasが言うように、「私は彼女のビジョンに従うよう心がけました。コラボレーターに自分の世界を開放するのは、とてもいいことだと思う。いつも自分が予想していたものとは全く違うものが出来上がるんです」。

“Love Letter to Plants” のゴージャスなオーケストラの音色を聴けば、Thomasが自分の音楽のあり方について、より広いビジョンを宣言していることがすぐにわかるだろう。”Love Letter to Plants”、”Pebbles In A Stream”、”The Bandits Of Blue Sky,ではチェロとバイオリンが思慮深く優しいタッチで歌い、”Always Find Me”では悲しげなサックス、そしてAshworthとのオーケストラのボーカルハーモニーは曲を天空に引き上げてくれる。(しかし、”Portrait of God “での陽気なリードは、Thomasがギターのタッチを失っていないことを示している)。Thomasは “How I Love “で、すべてが意図的なものであることを明らかにしている。「長い間、雑音ばかりに気をとられていて、愛することを忘れていた」。

Smalltown Stardust は、単なるノスタルジーの旅ではない。このレコードを作ることで、Thomasは人生の特別な時間を思い起こさせただけでなく、小さな協力者の輪と自然への愛と驚きに囲まれながら、新たなインスピレーションを見出したのである。Kgng Tuff の最初のアルバムが、Thomasがもう死んでいないというだけの内容だったとしたら、Smalltown Stardust は、その人生の意味するところへの賛歌である。私たちの周りにはまだ見るべき魔法がある、という信念の表明であり、賛美歌なのである。「20年前に始めたときとは違う人間になってしまった。でも、不思議なことに、最初にバンドを始めたときは、もっとこうだったんだ」と彼は言います。つまり、物事が丸く収まったということだ。あるいは、Thomasは “The Wheel “でこう語っている。

「俺たちはまだ子供だったんだ…」

https://megamart.subpop.com/products/king-tuff_smalltown-stardust

“Smalltown Stardust”

King Tuff – Smalltown Stardust

Listen: Apple Music Spotify Bandcamp

Label: Sub Pop

Release Date: 2023/1/27

Tracklist:

01 Love Letters to Plants
02 How I Love
03 A Meditation
04 Portrait of God
05 Smalltown Stardust
06 Pebbles in a Stream
07 Tell Me
08 Rock River
09 The Bandits of Blue Sky
10 Always Find Me
11 The Wheel

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