バーモント州ブラトルボロを拠点とするDIYインディー・ロック・トリオ、THUS LOVE がデビュー・アルバム Memorial を10/7にリリースする。トランス・アーティストを自称するEcho Mars (she/her)、Lu Racine (he/him) 、Nathaniel van Osdol (they/them) の3人のメンバーが同じ屋根の下で暮らし、自分たちのマーチをデザイン、制作し、自分たちのレコーディングスタジオをゼロから作り上げ制作した作品。Captured Tracks からリリースされる。

THUS LOVEはバンドでありながら、それ以上の存在である。バーモント州ブラトルボロの3人組は、アウトサイダーとしての経験によって固められた絆で結ばれている。THUS LOVEにとってDIYは、彼らの音楽的ビジョンだけでなく、トランスアーティストとして自認する3人の存在そのものを反映する精神である。バンド結成当初から、Echo Mars(she/her)、Lu Racine(he/him)、Nathaniel van Osdol(they/them)は同じ屋根の下で暮らし、自分たちの商品をデザイン・制作し、さらには自分たちのレコーディングスタジオをゼロから作り上げた。「ほとんどのアーティストがこのような生活をしていないことは分かっています」とMarsは言う。「でも、僕らにとっては、決して選択の余地はなかったんだ。僕らが作るアートは、僕ら自身や僕らが所属するコミュニティと密接に結びついているから、これが僕らにできる唯一の方法なんだ」。

THUS LOVEは、2018年に地元のプリントショップでMarsとRacineが偶然出会い、マルチ・インストゥルメンタリストが新しい音楽プロジェクトでコラボレーションすることに同意したことが始まりとされている。THUS LOVEのラインナップがカチッと決まったのは、2019年にMarsとRacineがルームメイトのvan Osdolにベースで参加するようようやく説得できた時だ。バンドは地元の有名な会場The Stone Churchで定期的にヘッドライナーを務めるようになったところで、すべてが突然、急停止した。「パンデミックは誰にでも大きな打撃を与えたけど、特に私たちようなライブに頼って情報を発信している新人アーティストにとっては大変だったと思う」とRacineは言う。「その時点では、いくつかのデモがあっただけで、将来どうなるかはわからなかったんだ」。漫然と待つのではなく、バンドは自分たちの手で未来を切り開くことを決意した。YouTubeのビデオと持ち前の好奇心だけで、Marsはブラトルボロのダウンタウンにある自分たちの賃貸アパートに即席のスタジオを作り、隣人が出歩いている隙を狙ってレコーディングを行った。

今振り返ってみると、Marsはバンドが前進することを決断してよかったと思っている。「パンデミックは二度と経験したくないが、もし強制的なダウンタイムがなければ、このアルバムは2022年にリリースされなかったと自信を持って言える」。その結果、彼らのデビュー作 Memorial は、特にその制作にまつわる状況を考慮すると、驚くほど完成度の高いアルバムとなった。その特徴は、インディーやポストパンクの先達による名作LPを夢中になって聴いたことのある人なら間違いないだろう。オープニングの”Repitioner”のMarr風のキメ細やかなギターや、リードシングル”In Tandem”の力強いリズムのパンチなど、すべてがそうだ。しかし、それ以上に印象的でエキサイティングなのは、THUS LOVEがこの有名な系譜を利用して、彼ら独自の声を見つけ、彼ら自身の物語を語ることに成功していることだ。

「”Pith & Point”とアルバムの最後を飾るタイトル・トラックは、バンドがガードを緩めて心から内省する瞬間を共有し、力強い意思表示となる。”Pith & Point”はバンドとして一番最初に書いた曲です」とMarsは言う。「ライブでは7分近くあった曲だけど、レコードではより凝縮されたバージョンになっている。何かがやってくるとわかっていながら、それに対して何もできないときの恐怖感について歌っているんだ。Memorial は、ほとんどコインの裏返しです。言葉はないけれど、過ぎ去ったことに平和を見出すことを歌っているんだ」。Marsは他人のプライバシーを尊重するため、詳しいことは語りたがらないが、このアルバムを制作中にバンドに近しい人たちが何人か亡くなったことを暗示している。

Memorial は悲しみや喪失感だけを扱ったアルバムだと思われがちだが、Racineはそのような感情を克服することが真の癒しに必要な前提条件であることもあると示唆している。その証拠に、彼は自分自身の変遷の過程を挙げている。「このアルバムを作っているときも、私は長い間、暗い場所にいた。やるべきことは分かっていたけれど、それで楽になることはなかった。長い間、喪に服していたんだ」。Racineは2021年9月にようやくトップの手術を終えたが、これは本来の自分を受け入れるための数年にわたる旅の重要な一歩だった。「当時は苦しかったけれど、今感じている幸せが、すべてを価値あるものにしてくれます。私は常にこのレコードとポジティブな関連性を持つことになるでしょう」。

最終的に、多くの困難と挫折にもかかわらず、THUS LOVEと Memorial の物語は勝利の一つである。闘争の中に意味を見出すこと。コミュニティと愛を受け入れること。再生の中に喜びを見出す。

https://www.omnianmusicgroup.com/collections/captured-tracks/products/memorial-pre-order

“In Tandem”

“Inamorato”

THUS LOVE – Memorial

Listen: Apple Music Spotify Bandcamp

Label: Captured Tracks

Release Date: 2022/10/7

Tracklist: TBA

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