オハイオ州シンシナティを拠点とするインディー・ロック・カルテット、The Ophelias がニュー・アルバム”Crocus”を9/24にリリース。

オハイオ州シンシナティを拠点とする4人組、The Ophelias がニュー・アルバム Crocus を9/24にリリースする。2018年の前作 Almost から約束3年ぶりの3rdアルバムで、Joyful Noise Recordings からのリリースとなる。収録曲”Neil Young on High”には、Julien Baker がゲスト参加。

絶賛された2018年の Almost がThe Opheliasをシンシナティのホームを超えた世界に開いた後、このインディー・ロック・カルテットは、コミュニティの感覚に戻ることを切望した。ボーカル/ギターの Spencer Peppet(she/her)は、「大学の初期に書かれた感情や出来事のタイムカプセルであるような曲が、ニューヨーク・タイムズのような媒体でレビューされるのは非現実的でした」と振り返る。バンドのメンバーは、Peppetと、新しいベーシストであり、ミュージックビデオにも出演している Jo Shaffer (they/them) はニューヨークに住み、ドラマーの Mic Adams (he/him)とバイオリニストの Andrea Gutmann Fuentes (she/her) はオハイオに残ってたが、同じ都市には住んでいなかった。その後、メンバーが全員大学を卒業し、Shaffer が新たにベーシストとして加わり、Adams がトランスジェンダーであることをカミングアウトしてHRT(ホルモン補充療法)を開始するなど、 Almost からの時間の中でかなりの変化があった。そのため、率直で広大な Crocus のレコーディングの際に、The Opheliasは、最初のレコードのエネルギー源となった実験的で共同体的な精神に意図的に焦点を当てていた。楽曲は等しく聖書からの引用で満たされ、”The Twilight Zone”で The Ophelias は、自分たちの過去、現在、未来の空間から神秘的な感情を引き出している。

Crocus は、Almost の複雑さをそのままに、バンドが経験した成長と変化によって強化された新たな自信を享受している。「自分の親密な部分を世界と共有していることを知って、漠然としたイメージに頼るのではなく、自分が言いたいことを正確に伝えたいと思うようになりました」とPeppetは語る。アルバムのハイライトである”Neil Young on High”では、Peppetのホタルのようなボーカルに Julien Baker のハーモニーが加わり、その率直さが光っている。Peppetは、”I regret never celebrating/ Smaller victories that we saved/ I would do that part over”と歌い、嘆くことと思い出すことの間の曖昧な境界線を詳しく説明する。

The Ophelias は、ストリングス、ホルン、管楽器、シンセを加えたフルアレンジで、歌詞の明快さとは対照的に、堅牢な楽曲を作り上げている。しかし、ほとんどすべてのサウンドツールを駆使した”The Twilight Zone”でも、親密さとコミュニティが存在する。バンドは、クラシックの訓練を受けたバスーン奏者から、小学校時代からの友人(さらには友人の親)まで、多くの才能あるミュージシャンに声をかけて、このアルバムの完成度を高めた。「私たちは幸運にも、地元にたくさんの素晴らしい友人たちに囲まれています。彼らの音楽的な感性は本当に信頼できますし、私たちの音楽のスタイルをよく理解してくれています」とFuentesは言う。「この曲に彼らを招待して、彼らに任せてみることはとてもエキサイティングでした」。このアルバムは、The Opheliasの4人のメンバーが中心となり、彼らのコミュニティの助けを借りて、外に向かって開花する。

様々な影響を受けて、The Opheliasは堅苦しいインディー・ポップの領域からさらに前進した。「集団として、私たちは多くの音楽的領域をカバーしています。私たち4人の間でも、それぞれが独自の感性を持っていて、お互いを引き立て合っています」と Adamsは言う。「Crocus に収録されている曲は、私たち全員にとって意味のあるものであり、それぞれの曲に自分自身の要素やスタイルの傾向を取り入れています。例えば、Andrea は60年代のフォークバンドのフィドルパートを思い出すかもしれないし、Spencer はLiz Phairを表現しているかもしれません」。

バンドは、「2000パーセント幽霊が出る」と言われているメソニック・ロッジ(フリーメーソンのロッジ)を改造した部屋で夜にレコーディングを行った。このことが、アルバムの緊張感のある曲構成の中にダークなトーンを織り込む能力に影響を与えている。エンジニアの John Hoffman はThe Lodge KY で精神を高揚させ、The Opheliasが痛みと再生の間のグレーゾーンで自由に実験できるようにした。ロッジの不気味さにもかかわらず、幽霊は個人的なものであると、Peppetは瞬きすることなく自分自身と真実に向き合っている。冒頭のタイトル曲では、過去の愛が現在に痛みを与えることを想像すると同時に、後悔のない未来を願って、その針を巧みに通している。Fuentes のバイオリンは、曲の波と山を映し出し、重層的で精密なアレンジで歌詞を強調している。

バンドの著しい成長とともに多くのことが変化し再構築されたため、The Ophelias は自分たちを世界に再登場させようとしているように感じられる。「Crocus は、夢と現実、内面の反映と外面的な行動の間の流動的な状態を表しています」とPeppet は言う。「私はこのことを胸の内ですべて吐き出さなければなりませんでしたが、それはとても傷つきやすいことです。でも、このような強いコミュニティ意識、信頼、配慮、愛のあるバンドにいると、そのプロセスがずっと楽になります」。

https://www.joyfulnoiserecordings.com/products/crocus

“Crocusu

“The Twilight Zone”

“Vapor”

“Sacrificial Lamb”

“Neil Young on High (feat. Julien Baker)

The Ophelias – Crocus

Listen: Apple Music Spotify

Label: Joyful Noise Recordings

Release Date: 2021/9/24

Tracklist:

  1. Crocus
  2. Sacrificial Lamb
  3. Neil Young on High (feat. Julien Baker)
  4. Vapor
  5. Spirit Sent
  6. Biblical Names
  7. Mastermind
  8. Becoming a Nun
  9. Spitting Image
  10. Under Again
  11. The Twilight Zone
  12. Vices